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Discuter des droits numériques dans une ère de répression

Par 20 avril 2018 Sans commentaires

Par Sodiq Alabi et Boye Adegoke

Comme une sorte de cadeau de Nouvel An à la communauté des médias en ligne, les agents de sécurité nigérians ont arrêté Tim et Daniel Elombah, l'éditeur et éditeur d'elombah.com, pour avoir publié un contenu jugé offensant par la hiérarchie policière. Ce ne serait pas la première fois qu'un journaliste ou un éditeur serait arrêté pour avoir publié du contenu en ligne au Nigéria. Au cours des dernières années, plusieurs citoyens ont été illégalement détenus pour avoir contenu en ligne des individus ou des institutions puissants jugés "offensants". Par exemple, un blogueur populaire Abusidiqu a été arrêté en 2016 par des membres de la Commission des crimes économiques et financiers (EFCC), un organisme d'application de la loi au Nigeria. Selon une source, l'arrestation d'Abusidiqu était liée à ses postes sur le patron d'EFCC, Ibrahim Magu. Selon le porte-parole de l'Agence, Abusidiqu a été arrêté pour des infractions à la frontière du cyberharcèlement.

L'attaque contre la liberté d'expression en ligne n'est malheureusement pas limitée au Nigeria, trop d'autres pays africains sont dans le même bateau de répression que le Nigeria. De l'Egypte à la Gambie, du Cameroun au Kenya, les citoyens et les journalistes ne sont pas à l'abri de la colère de ceux qui sont au pouvoir lorsque des contenus critiques sont publiés en ligne. En février dernier, la police gambienne a arrêté un professeur d'université et l'a maintenu en détention pendant la nuit pour avoir mis en doute la capacité du président à assurer la sécurité nationale dans une interview. En avril 2017, une enseignante de l'université ougandaise et critique des médias sociaux du gouvernement ougandais, Stella Nyanzi, a été arrêtée et détenue pour avoir insulté le président Yoweri Museveni. La liste des victimes d'abus flagrants du droit à la liberté d'expression en ligne est simplement infinie. Alors que l'espace numérique a démocratisé l'accès aux moyens de diffusion de l'information et de l'information, les gouvernements et les individus puissants en Afrique continuent de poser des obstacles inutiles au progrès.

Au Nigeria et en Egypte, les gouvernements nationaux ont affirmé leur pouvoir de restreindre l'accès à des sites Internet qu'ils considèrent subversifs sans contrôle judiciaire. Ce pouvoir inconnu de la loi, au moins au Nigeria, était à l'origine de la restriction de l'accès à une vingtaine de sites au Nigéria, y compris le site d'information populaire, naij.com, l'année dernière. L'Egypte est le leader incontesté de ce département car il a limité de façon permanente l'accès à plus de quatre cents sites Web. Partout sur le continent, nous trouvons des lois ou des politiques odieuses qui non seulement ont un impact négatif sur les droits des citoyens mais menacent la santé de la démocratie et l'échange d'idées. La Tanzanie, par exemple, a récemment introduit un règlement qui obligerait les blogueurs à payer chaque année 900 dollars en frais de licence. Ce règlement, s'il est autorisé à être mis en œuvre, va effectivement fermer l'espace médiatique en plein essor du pays. Il y a quelques jours, le Burundi Media Regulator a suspendu la chronique des commentaires en ligne du journal Iwacu, pendant trois mois. Selon le directeur du journal, "la colonne est connue pour être une plate-forme de critique sur l'action du gouvernement, la situation du pays par les burundais indépendamment de leur lieu de résidence." Aussi, l'hebdomadaire en ligne Iwacu est l'un des rares les médias indépendants restants depuis 2015, lorsque les stations de radio du pays ont été fermées sur les ordres du président Pierre Nkurunziza.

La liberté d'expression en ligne n'est pas le seul droit numérique qui a été attaqué en Afrique. L'accès au service Internet a été sévèrement attaqué. Le Cameroun a à plusieurs reprises fermé les services Internet dans les régions anglophones du pays dans une tentative futile de saborder les protestations contre le gouvernement. En fait, en 2017, l'Internet était absent dans certaines régions du Cameroun pendant presque autant de jours qu'il l'était. Pour de nombreuses personnes sur le continent, des activités telles que les élections, les examens publics et les manifestations pourraient signifier une panne totale d'Internet. L'Éthiopie, le Togo, le Somaliland et le Cameroun ne sont que quelques-uns des pays qui ont fermé Internet au cours des deux dernières années. Les réseaux sociaux et les plateformes de messagerie, notamment WhatsApp, Facebook Messenger et Viber, sont actuellement bloqués au Tchad dans un contexte de tensions politiques. Ce n'est pas la première fois cette année. Le Tchad a ordonné une fermeture d'Internet en réponse à une action de protestation nationale soutenue par des syndicats et des organisations de la société civile utilisant les médias sociaux. Selon un rapport publié par la Collaboration sur la politique internationale des TIC pour l'Afrique orientale et australe (CIPESA) l'année dernière, Internet Shutdown a coûté 237 millions de dollars US à l'Afrique subsaharienne depuis 2015. Ceci afin de souligner les implications économiques de la violation des droits numériques en Afrique.

Les attaques persistantes contre les droits numériques et le piètre cadre politique pour la protection des droits ont conduit les efforts de la société civile à résister et, finalement, à corriger la triste situation. L'un de ces efforts est le Forum sur la liberté Internet. Au cours des six dernières années, le Nigeria a accueilli le forum panafricain, consacré aux conversations sur la liberté de l'internet sur le continent. Le Forum est organisé par Paradigm Initiative et soutenu par des organisations telles que Microsoft, Google, la Fondation Ford, Premium Times et The Guardian. Le Forum rassemble des experts de divers pays africains pour discuter de l'état des droits numériques et de la liberté de l'internet sur le continent, et élaborer des solutions efficaces aux problèmes de droits en ligne. Par exemple, l'édition 2014 du Forum a donné naissance à un projet de loi sur les droits numériques et la liberté qui a été récemment adopté par le législateur nigérian et est actuellement à l'étude dans d'autres pays pour une éventuelle réplication. L'Internet Freedom Forum constitue une véritable plate-forme pour les acteurs de l'Internet en Afrique et ceux dont le travail se concentre sur l'Afrique pour discuter et proposer des solutions aux défis. C'est un point de rencontre pour le gouvernement, la société civile, les journalistes, les défenseurs du web ouvert et d'autres parties prenantes de l'Internet.

L'édition 2018 du forum se tiendra du 24 avril au 26 avril à Abuja. Le Forum n'aurait pas pu arriver à un meilleur moment en 2018 car de nombreux pays africains, dont le Cameroun, le Zimbabwe et le Mali, se préparent aux élections. Les périodes électorales constituent une période vulnérable pour les droits numériques car les gouvernements utilisent ces périodes pour restreindre les droits des citoyens en ligne. Le forum intervient également à un moment où le scandale Facebook-Cambridge Analytica est au centre des conversations à l'échelle mondiale et, surtout, les révélations de la tentative de la société d'analyse de données de façonner les élections précédentes au Kenya et au Nigeria. De toute évidence, les délégués auront les mains libres pour discuter de meilleures méthodes de protection des droits numériques, non seulement des singeries du gouvernement, mais aussi des entreprises ayant une culture de confidentialité des données qui n'est pas idéale. Tous les amateurs de droits de l'homme doivent porter leur attention sur le Forum d'Abuja où les experts et les défenseurs africains auront leur mot à dire sur les questions relatives aux droits numériques en Afrique et développeront et renforceront les initiatives africaines visant à renforcer les droits numériques sur le continent.

Sodiq Alabi et Boye Adegoke sont des défenseurs des droits numériques avec Paradigm Initiative.

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